Walking in Memphis

Hyvää aikaista aamua Suomi. Täällä eletään kahdeksan tuntia teitä ”jäljessä” ja Anssi veteleekin tossa jo sikeitä. Itsekin olin vähällä painaa pääni tyynyyn ja nukahtaa ilmastointilaitteen hurinaan New Orleanssin edelleen kuumassa yössä, mutta tajusin viime hetkellä, että ennen Bourbon Streetin huomisia rientoja on kirjoitettava kaupungista jota minä itse odotin ehkä eniten matkamme etapeista, nimittäin Memphis, Tennesee. Mainittakoon heti kärkeen, että kokemamme kolme päivää vastasivat odotuksiani vähintäänkin tyydyttävästi.
Memphisiin saavuttiin perjantaina iltapäivällä ja 15 kilsaa keskustasta sijaitseva lentokenttämotelli löytyi kuin löytyikin muutamien liittymäsekoilujen jälkeen, jotka tietysti vielä toistimme myöhemmin, ja pikkulevon jälkeen kurautettiin Memphisin Downtowniin. Ennen keskustaa kerron syyn siihen miksi hotlamme oli niin kaukana. Jos on liikkeellä omalla autolla ja menee
Memphisin kaltaiseen suurkaupunkiin Amerikan Yhdysvalloissa säästää näitä roadsidemotelleja käyttämällä kymmeniä ellei satoja dollareita, ainakin pitemmällä reissulla, kuitenkaan laadusta tinkimättä sillä nämä hotellit/motellit ovat hintaansa nähden lukaaleja, huoneissa on ilmastoinnin lisäksi lähes poikkeuksetta, jääkaappi ja mikro sekä aulassa ihan ok aamupala. Ne säästetyt rahat voi sitten käyttää vaikka suuremmista kaupungeista löytyvissä
Whole Food luomumarketeissa shoppailuun, tai bisseen ja viskiin.
Jos on sitten tosiaan sen sortin henkilö joka haluaa kaupungin rientoihin ilman autoa niin bussit kulkevat hintaan 1,5 dollaria
kertalippu ja takas pääse yölläkin parilla kympillä taksilla, ei paha kun puokkiin maksaa. Tästä päästäänkin sitten kivalla aasinsillalla sinne keskustan humuun.
Memphisin keskusta on perustaltaan hyvin samanlainen kuin muutkin USAn suurkaupungit, Civic Center(eli valtion virastot yms),
pääkatu(kalliita kauppoja ja kahviloita) ja tältä alueelta ihan muutama kortteli niin ollaan jo asuinalueella, rantaa ja jokea lukuunottamatta. Downtown Memphis pitää kuitenkin sisällään jotain mitä muissa kaupungeissa ei ole, nimittäin kadun nimeltä Beale Street. Tältä kadulta löytyi läpikävelyn jälkeen ainakin parikymmentä livemusiikkimestaa, monta eri tyylilajia edustettuna, mutta eniten siellä soi blues ja toki Rock n Roll. Kojut myyvät
isojaisoja tuoppeja nimeltään Big Ass Beer ja makuhermoja saa hemmotella vaikka minkämoisin herkuin. Katu oli viikonloppuna aivan täynnä porukkaa ja ennen kuin kadulle oli asiaa piti todistaa olevansa 21 vuotias ja aseeton. Poliiseja siellä oli kuitenkin niin paljon, että meno pysyi mukavan letkeenä. Katutaidetta koitettiin mekin osaltamme harjoittaa tuorein suomenkielisin biisein, mutta ekat kaksi kertaa homma kaatui sateeseen ja kolmannen kerran
meidät häätöi pois poliisi: ”This area is only for paid entertainers.” Touché.
Memphisin katukuvassa ja matkamuistomyymälöissä, levy- ja vaatekaupoissa, coverkeikkasettejä unohtamatta, näkyvät ja kuuluvat useat upeat muusikot kuten B.B. King ja Johnny Cash,
mutta vaikka se tunnustetaan kaikkialla muuallakin se tunnustetaan varsinkin Memphisissä, Rock n rollin kuningas on ilman vastaväitteitä Memphisin oma poika Elvis Aaron Presley. Vaikka se hieman hävettää myöntää oli kyseisen herran ura ja elämä minulle hieman mysteeri, mutta sitä suuremmalla syyllä päätimme vierailla ensin historiallisessa Sun Studiossa jossa Elvis nauhoitti mm. ensimmäisen hittinsä That’s all right ja monia muitakin hittejä,
unohtamatta muita siellä nauhoittaneita huippuartisteja kuten Jerry Lee Lewis ja jo aiemmin mainittu Johnny Cash. Kieltämättä kyllä siinä kylmät väreet selkää pitkin meni, kun tajusi seisovansa samalla lattialla jossa käytännössä luotiin musiikkiteollisuuden merkittävimmät teokset, ainakin rock-musiikin ja levyteollisuuden saralla. Toinen sielua rokkaava kokemus oli tietysti Elviksen koti Graceland. Tontti taloineen, autotalleineen ja squashhalleineen
sijaitsi hieman kaupungin ulkopuolella. Vierailu piti sisällään korvalapuin ja kätevän ennalta nauhoitetun materiaalin kera tehtävän kierroksen Gracelandissa. Siellä oli aidon ja alkuperäisenE
asumisen mallin lisäksi esillä kaikki saavutukset/palkinnot, uran kollaasi ja erittäin hyvin kokonaisuutena toimiva elämäntarinakierros joka päätyi lopuksi Presleyijen perhehaudalle. Ei voi sanoa muuta kuin että jos maailmassa on vakiomäärä lahjakkuutta, hyvää tahtoa ja raakaa taitoa on Kuningas syy siihen miksi sitä ei vain joiltain löydy. Uskomaton mies!
Noniin, sellasta Memphisistä ja nyt ollaan tosiaan New Orleansissa. Tästä kaupungista saa Anssi kertoa myöhemmin. Loppuun pitää vielä sanoa, että maailma on iso paikka, mutta jos me pidetään toisistamme hyvää huolta sen ei välttämättä tarvitse olla pelottava.
Hyvää yötä!