Oscar-gaalasta jäi tänä vuonna mieleen isku vasten kasvoja ja entisen näyttelijän, nykyisen supersankari-Zelenskyin puhe. Kai siellä myös jotain pystejä jaettiin. Hienoa oli se, että Jane Campion voitti toisen henkilökohtaisen Yhdysvaltain elokuva-akatemian kultapinnoitetun pronssipatsaansa. Lynchin Dyyniä en kuitenkaan uuteen vaihda.

Korkeatasoisista saavutuksista palkitaan myös kasinouniversumin puolella. Mukavaa on, että tänä vuonna eri gaaloja ei enää tarvitse järjestää tyhjille saleille. Aiemmin tällä viikolla järjestettiin Lontoossa The International Gaming Awards 2022. IGA on perinteikäs ja arvostettu rahapelialan tapahtuma. Periaatteessa siis vähän kuin kasinoiden ja pelivalmistajien Oscar-gaala. Kategorioita on parhaasta pelistä kovimpaan pelivalmistajaan ja kaikkea siltä väliltä.

Sehän on aivan selvä juttu, että palkinnot ja jopa ehdokkuudet herättävät vahvoja tunteita. Allekirjoittanut seurasi silmä kovana, mitä Savoy Hotelin salissa tapahtui maanantai-iltana. Tällä kertaa valitettavasti etänä, sillä ihan kaikkiin kissanristiäisiin ei meikäläinen millään kiireiltään voi ehtiä.

Rootzin kasinot ja Videoslots – Kultamitaliensa väärtejä

Operaattoripuolen vuoden innovaattoripalkinnon pokkasivat Rootzin edustajat. Jos firman nimi ei sano mitään, niin todennäköisesti sen lipun alla kulkevat Wildz, Caxino Casino ja Wheelz soittavat kelloja. Omakohtaisiin kokemuksiini perustuen täytyy todeta, että olisi ollut aika jymy, jos innovointipalkinto olisi jollekin muulle kasinoperheelle myönnetty.

Rootz on tuonut markkinoille säännöllisesti uusia erinomaisia kasinoita, joista on melko vaikea keksiä mitään kritisoitavaa. Monilla kilpailevilla kasinoilla innovointi tarkoittaa lähinnä sitä, että Trustly hoitaa Pay N Play -menetelmällä transaktioita ja muu paketti on sitten kivikautisen tylsä. 

Viime vuonna julkaistu Wheelz oli ja on yhä edelleen erinomainen osoitus siitä, miten kunnon kasinoseikkailuja rakennettaan. Jatkuvaan räätälöityyn palkitsemiseen perustuva konsepti, nyt jo legendaarinen Wheel of Spinz ja hieno tervetuliaisbonus paiskaavat hyvin kättä kitkattomasti toimivan ja näyttävän sivuston kanssa. Maskottina heiluva David Hasselhoff jakaa varmasti tunteita, mutta ei vaikuta voittamiseen ainakaan negatiivisesti!

Rootzin uusin MGA-lisenssillä operoiva verovapaa kasino kulkee nimellä Spinz. Nimestä voi päätellä, että slottipainotteisesta nettikasinosta on jälleen kyse, mutta jotakin mullistavaa on jälleen luotu. Maaliskuussa avatulla Spinz-kasinolla on oma striimausalusta, mikä tekee Twitchin seuraamisesta toissijaista. Kun saman sivuston kautta saa kaiken tarvitsemansa, voivat striimauksen nimeen vannovat varmasti allekirjoittaa sen, että Innovator of The Year -palkinto meni aivan oikeaan osoitteeseen.

Vuoden nettikasino-operaattorin ja slottikasinon palkinnot menivät itseoikeutetusti Videoslotsille. Vääräleuat voisivat tietysti tässä yhteydessä todeta, että koko kategoria on keksitty Videoslotsia varten. Tämä kasino on kuitenkin yhä edelleen se ainoa, jonka pelivalikoimasta voi napata joka päivälle eri pelivalmistajan melkein koko vuoden ajaksi. Jollei yli 7 300 kasinopelin joukosta löydä itselleen rahapeliviihdettä iltansa ratoksi, niin ei sitten mistään muualtakaan. Vanha ja luotettava nettikasino se vaan porskuttaa, eikä ole ihme, että se on ollut vuosikausia myös suomalaisten slottifanaatikoiden suosiossa.

Vuoden pelivalmistajapalkinnot – Kyseenalaisia voittajia!

Otsikko antaa ymmärtää, että oikeusmurha on tapahtunut. Huomiota herättävät otsakkeet ovat kuitenkin aina paikallaan, ja piileepä tässäkin tapauksessa myös jonkinlainen totuuden siemen. Vuoden pelivalmistajan tittelin itselleen nappasi Quickspin. Kasinorakastajan papereissa palkinto olisi ehdottomasti kuulunut Nolimit Cityn porukalle.

Uhkarohkeat, raakalaismaiset ja vailla kompromisseja tuotetut rahapeliautomaatit, kuten Mental, olivat ehkä IGA:n raadille vähän liikaa. Big Bad Wolf Megaways oli toki yksi vuoden 2021 parhaista sloteista ja varmaan ainoa Megaways-peli, josta jaksoin innostua. Golden Glyph 2 puolestaan oli niin paha pettymys, että olin menettää uskoni kaikkeen. Quickspin on joka tapauksessa pelivalmistajien raskassarjalainen, ja tänä vuonna julkaistu Cash Truck sekä tällä viikolla päivänvalon nähnyt Sakura Fortune 2 oikeuttavat hieman sormien läpi katsomalla Quickspinille Slot Provider of the Year -pokaalin.

Enemmän skismaa herättää vuoden parhaaksi peliksi valittu Scarab Kingdom. Oletko kuullut siitä? Harva on. Kaikki kunnia Just For The Win -pelintarjoajalle, mutta kaikessa rehellisyydessä täytyy kyllä todeta, että ihan ei tämä palkinto mennyt kyllä oikeaan osoitteeseen. Gaaloissa on toisaalta tapana, että kabinettien puolella tapahtuu kummallisia asioita. Kansainvälisesti puhutaan yleensä korruptiosta, minkä suora suomennos on maan tapa.

Puhkikulunutta Egypti-teemaa hieman Book of Deadia raikkaammin (mihin ei paljon vaadita) hyödyntävä muinaishistoriallinen seikkailu on toki ihan mukiinmenevää viihdettä. Mielestäni vuoden peliksi pitäisi kuitenkin valita aina aidosti innovatiivinen slotti, jossa on jotakin uuden raikasta mukana. Tällaisia sensaatioita tarjonneet pelit, kuten Relax Gamingin Dead Man’s Trail eeppisine bonuspeleineen tai Hacksaw Gamingin mieletön Cubes 2 olisivat ansainneet suitsutusta osakseen.

Wolf Goldista ja The Doghouse Megawaysista erityisesti tunnettu Pragmatic Play palkittiin Lontoossa vuoden livekasinopelien tuottajana. Monelle Evolution Gaming on livepelien synonyymi, joten ehkä tässä kohtaa IGA-raati katsoi parhaaksi tsempata muitakin jo vähän parempiin suorituksiin palkitsemisen kautta. Kilpailu parhaista livepeleistä käy kiivaana, ja niiden suosio on kasvanut hurjaa tahtia vuodesta toiseen. Toistaiseksi ainakin itsestäni on tuntunut siltä, että Evolution Gaming on se, joka johdattaa, ja muut seuraavat kuin hai laivaa.

Gaalat ovat tietysti vain pelkkiä yksittäisiä tapahtumia, joissa kasinoalan ihmiset kokoontuvat sosialisoimaan ja taputtelemaan toisiaan selkään. Kiinnostavia ne kuitenkin ovat, ja IGA:n kaltainen megatapahtuma on tietysti osoitus siitä, miten isoa bisnestä kasinopelit globaalisti ovat. Mielipiteet parhaista tuotteista ovat luonnollisesti aina täysin subjektiivisia juttuja, mutta Kasinorakastajan omassa gaalassa ruusuja jaettaisiin vain tietenkin niille oikeasti parhaimmille, vailla bisnesmaailman lobbauksen mukanaan tuomia velvoitteita.

Tämä viikonloppu menee itselläni ennen kaikkea vailla velvoitteita. Uuden ja uljaan Sakura Fortune 2:n pääpotin perässä ajattelin viihtyä päivän jos toisenkin. Menestystä ja onnea peleihin!

Joel K.

PS. vastaan sisällöstä KasinoRanking.comissa. KasinoRanking on aina ajan tasalla oleva kasinovertailusivusto. Sieltä löydät bonukset, arvostelut ja tietysti ajankohtaiset kampanjat.