Näin kävi CHL-finaalissa

CHL-pokaali välttelee edelleen suomalaisia joukkueita, mutta Ruotsi jatkaa voittokulkuaan.
Suomalaiset joukkueet jatkoivat vahvoja esityksiä Champions Hockey Leaguen, eli CHL:n, kaudella 2015-2016. Viime kaudella sarjassa erinomaisesti pelanneiden suomalaisjoukkueiden ponnistelut eivät riittäneet aivan finaaliin saakka. Tällä kertaa Oulun Kärpät raivasi tiensä 48 joukkueen sarjan pokaalimatsiin kotiedulla pudottuaan välierissä Rauman Lukon.
Finaalissa Kärpät kohtasi CHL:ssä viime vuonna toiseksi sijoittuneen ruotsalaisen Frölundan, joka ei ratkaisevassa ottelussa säästellyt energiaa eikä fyysisyyttä. Göteborgilaisjoukkue voitti finaalin maalein 2-1 (2-0, 0-0, 0-1).
Frölunda tuli Oulussa avauserään hurjalla tempolla, joka ei hiipunut kuin vasta kolmannessa erässä. Ruotsalaiset löivät todella kovan paineen Kärppien pelinrakentelulle jopa alivoimalla pelatessaan.
Avausmaalin iski koko CHL:n pistepörssin ykkösmies Ryan Lasch (7+9). Jenkkihyökkääjä ohjasi kiekon mainiosti aloittaneen maalivahti Sami Aittokallion ohi ajassa 16.20.
Voittomaaliksi jääneen 2-0 teki runsasta minuuttia myöhemmin Spencer Abbott. CHL:n maalipörssin ykkönen ja pistepörssin kakkonen (8+5) oli lähimpänä paikalla, kun kiekko kimposi epäonnekkaasti Kärppien Jani Hakanpään luistimesta verkkoon.
Kärpät toi tasaisen toisen erän jälkeen päätöserään Juho Keräsen, joka veivasi kavennuksen nollakulmasta.
Frölunda jäädytti lopussa taitavasti peliä ja Kärppien kiri jäi kesken.
– Nyt taas muistaa, miltä tuntuu hävitä tällaisia pelejä. Huono on fiilis totta kai. Vähän huonoja maaleja päästettiin ekassa erässä ja päästettiin turhaan kaveri karkumatkalle, harmitteli MTV Sportin haastattelussa Kärppien Mika Pyörälä.
Kärppien päävalmentaja Lauri Marjamäki oli ylpeä joukkueestaan.
– Turha jossitella, hävittiin hyvälle joukkueelle. Pienestä oli kiinni, mutta varmasti oli oikeutettu lopputulos, arveli Marjamäki MTV Sportille.
– Turha tässä on päätä pistää pensaaseen. 25 peliä pelattiin kahden vuoden aikana ja vain viisi hävittiin. Nyt emme päässeet ihan maaliin asti.
Juuri Frölunda jätti Kärpät viime vuonna välieriin. Nyt molemmat ottivat askeleen eteenpäin: Kärpät eteni finaaliin asti, ja Frölunda kirkasti vuoden takaisen hopeansa mestaruuspokaalin nosteluksi. Viime vuonna mestari oli Luulaja.
– Erittäin tiukka matsi ja pienten marginaalien peli. Kärpät oli tosi vaikea joukkue, kuten odotimmekin. Tosi paljon piti tehdä duunia, että pääsi maalin eteen reboundeihin, antoi Frölundan suomalaismestari Artturi Lehkonen tunnustusta kotijoukkueelle MTV Sportin haastattelussa.
CHL-kauden parhaaksi pelaajaksi valittiin Frölundan tehomies Ryan Lasch.
Frölunda kuittaa mestaruudesta CHL-pokaalin lisäksi 70 000 euroa. Kärpät saa hopeasta mitalien lisäksi lohdutuksena 30 000.
Kaikki ottelut, tulokset, tilastot ja jälkipuinnit CHL:n verkkosivuilla.