Jani Rita lähtee innolla juhlaotteluunsa

Kokenut laitahyökkääjä on jo pitkään hallinnut Jokereiden ottelutilastoa. SM-liigassa hän esiintyi 527 runkosarjaottelussa punakeltaisten riveissä ja on KHL:ssä pelannut ennen torstaita 72 ottelua. Rita on tehnyt 599 jokeriottelussa 129+110=239 pistettä. Niillä hän on helsinkiläisseuran kaikkien aikojen kymmenenneksi tehokkain pelaaja.
– Hieno fiilis. Jokeripaitaa on vedetty päälle seitsemän junnuvuotta huomioon ottaen jo 20 kautta. Etuoikeutettu olo, että on saanut olla mukana tässä toiminnassa. Hieno organisaatio, hienoja ihmisiä matkan varrella ja hieno paikka elää elämää, Rita tunnelmoi keskiviikon harjoitusten jälkeen.
Ridan pelit Jokereissa alkoivat jo kymmenvuotiaana kaudella 1991-92. Hän voitti seuran A-nuorissa SM-kultaa 1999 ja teki debyyttinsä SM-liigassa jo 17-vuotiaana. Nuoruusvuosilta on saavutuksena myös alle 20-vuotiaiden MM-hopea.
Jokereissa Rita on saavuttanut kaksi SM-liigan hopeaa (2000 ja 2007) sekä yhden pronssin (2012). Lisäksi kaulaan pujotettiin MM-pronssi Leijona-paidassa keväällä 2006.

Toinen muutos kokoonpanoon tulee hyökkäykseen, johon nousee mukaan Daine Todd. Hän pelaa nelosketjun laidassa juhlakalu Ridan ja Petteri Wirtasen kanssa. Myös muihin ketjuihin tulee pieniä muutoksia, kun Juhamatti Aaltonen siirtyy ykkösketjuun, Niklas Hagman kakkoseen ja Jesse Joensuu sekä Jere Sallinen kolmoseen.Loukkaantumisten vuoksi sivussa ovat Tomi Mäki, Oskari Korpikari, Ossi Väänänen ja Tommi Huhtala. Terveinä huilaavat Mathis Olimb sekä tänään joukkueen vahvuuteen liittynyt Roope Talaja. Bluesista saapunut hyökkääjä saattaa pelata ensimmäisen jokeriottelunsa maanantaina, jolloin vastassa on Medvescak.Jokerit lähtee tämän päivän otteluun allaan kaksi voittopeliä. Lada kaatui lauantaina vieraskaukalossa ja Neftehimik tiistaina Helsingissä jatkoajan jälkeen 6-5. Viihdyttävässä ottelussa jokeripelaajista verkkoa heiluttivat Eetu Pöysti, Jesper B. Jensen, Niko Kapanen kahdesti, Olimb ja jatkoaikaratkaisun iskenyt Philip Larsen.
Läntisessä konferenssissa Jokerit on edelleen toisena divisioonajohtonsa turvin. SKA Pietari nousi keskiviikkoisen voittonsa ansiosta viiden pisteen päähän, joten Bobrov-divisioonan kärkipaikasta on muodostumassa mielenkiintoinen taisto. SKA on parantanut otteitaan viime aikoina seilaa eteenpäin voittoputkessa.
Tämän illan vastustaja Traktor on itäisessä konferenssissa viimeistä edellisenä, mutta kukisti Jokerit kotikaukalossaan lokakuussa lukemin 5-3. Helsinkiläiset eivät saaneet lähellekään parasta irti Tsheljabinskissä, joten tänään punakeltaisilla on paikka pestä kasvonsa. Traktor tulee Suomeen voitto alla, sillä se kukisti tiistaina Dinamo Riian rankkareissa vieraskaukalossa.
Tämän illan Jani Ridan 600. jokeriotteluun voi ostaa liput Lippupisteen verkkosivuilta tai hallilta ennen ottelua. Ovet aukeavat klo 17.00 ja peli alkaa 18.30.
Kokoonpano tänään:
50 Juhamatti Aaltonen – 39 Niko Kapanen – 25 Pekka Jormakka
9 Niklas Hagman – 93 Peter Regin – 51 Brandon Kozun
18 Jesse Joensuu – 76 Jere Sallinen – 79 Eetu Pöysti
28 Jani Rita – 13 Petteri Wirtanen – 3 Daine Todd
32 Arturs Kulda – 47 Ville Lajunen
44 Jesper B. Jensen – 36 Philip Larsen
6 Topi Jaakola – 55 Atte Ohtamaa
31 Riku Helenius (1 Henrik Karlsson)