Pikkuleijonat kovassa vedossa – nyt mukana myös Puljujärvi

Viime kisoissa hopeaa voittanut Suomen alle 18-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue on aloittanut Yhdysvalloissa pelattavat MM-kisat tyylikkäästi. Kolme peliä, kolme voittoa.
Ensimmäisessä ottelussa Suomi voitti Tshekin 4-3 voittomaalikilpailun jälkeen. Seuraavaksi olivat vuorossa varsinaisella peliajalla päättyneet voitot Slovakiasta (4-1) ja Tanskasta (4-1). Tanskaa vastaan kovimmassa vedossa olivat kuvassa oleva Eeli Tolvanen (kaksi maalia), Janne Kuokkanen (yksi maali) ja Eetu Tuulola (yksi maali).

Pikkuleijonat saivat maailmanluokan vahvistuksen ennen Tanska-peliä, kun alle 20-vuotiaiden kisoissa loistanut tuore kultamitalisti Jesse Puljujärvi liittyi mukaan joukkueeseen. Puljujärvi ei ehtinyt pelata Tanskaa vastaan, mutta huomisessa Kanada-pelissä huipputaitava ”Pulju” on mukana.
Puljujärvi tehtaili vuodenvaihteessa Helsingissä pelatuissa alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa seitsemässä pelissä peräti 17 pistettä. Hänet valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi, parhaaksi keskushyökkääjäksi sekä turnauksen all stars -ketjuun.
Huomenna tiistaina Suomi kohtaa Kanadan, joka on toistaiseksi päihittänyt Tshekin luvuin 3-1 ja Tanskan 2-10. Kanadan maaliero kahdesta pelistä on huikea: 13-3. Pikkuleijonien maaliero kolmen ottelun jälkeen on 12-6. Ennen Suomea Kanada kohtaa tänään Slovakian.
Kuva: IIHF