Marraskuussa kelien odotusarvo on Suomenlahdella melkoista luokkaa. Siksi onkin mukavaa, että tällä viikolla on päässyt työn puolesta keskelle Välimerta. Monelle Maltan pieni kivikko näyttäytyy puhtaasti sukellus- ja lomailukohteena. Rahapelaamista nettikasinoilla harrastavat puolestaan tietävät (ainakin toivottavasti), että Maltan pelilisenssin omaavat kasinot ovat parhaita ja verovapaita. Vuosittain järjestettävä Sigma puolestaan on yksi niin kutsutun iGaming-teollisuudenalan tunnetuimmista tapahtumista.

Kuhina on ollut kovaa, ja keskellä saarta järjestettävä Sigma, World’s Gaming Festival on tänä vuonna vetänyt yli 10 000 osallistujaa. Itse tapahtumassa lukemattomat eri kasinot, vedonlyöntifirmat, alustapalvelut ja maksutapoja tarjoavat yritykset lohkoketjuasiantuntijoilla höystettynä ovat näyttävästi esillä.

Omasta näkökulmasta katsottuna kaikista mielenkiintoisinta on tietysti se, että kaikki parhaimmat pelivalmistajat ovat myös olleet runsain mitoin edustettuna.

Europe Gaming Awards – Yllätysvoittajia!

Pelit ja niiden kehitys ovat erityisen lähellä Kasinorakastajan sydäntä, joten alkuviikosta olikin varsin hienoa todistaa Sigman yhteyteen kytketty Europe Gaming Awards. Komeita pokaaleja oli tarjolla maanantaina laidasta laitaan, ja vuoden slottien pelivalmistajaksi valittiin Push Gaming.

Täytyy sanoa, että voittaja yllätti ainakin itseni, vaikka tottahan toki kesällä julkaistu Jammin’ Jars 2 ja tuoreempi Fat Drac ovat kiitettävän tason viihdettä. Olisin itse antanut pystin ehkä Nolimit Citylle, jolta on tullut niin paljon hyviä slotteja tänä vuonna, ettei laskuissa pysy edes mukana.

Toinenkin yllätys tuli nähtyä, kun Pragmatic Play voitti parhaan livekasino-pelintarjoajan palkinnon. Ehkä tuomaristo katsoi, että tänä vuonna tiuhaan livepelejä tuottanut pelivalmistaja ansaitsee kunniamaininnan. Bukarestin studiolta livenä striimattavat livepelit ovat toki kova vastine alaa hallitsevan Evolution Gamingin tuotteille. Innovoinnin tasosta voidaan kuitenkin olla montaa mieltä, sillä Pragmaticin Mega Wheel on kutakuinkin suora kopio Evolutionin rahapyöräpeleistä.

Europe Gaming Awards on yksi gaala muiden joukossa, mutta EGR on se, joka on ymmärtääkseni yleisesti tunnustettu tärkeimmäksi tapahtumaksi näissä karkeloissa. Mielenkiinnolla odotan, keitä ensi viikolla Lontoossa järjestettävässä megatapahtumassa palkitaan.

Uusia pelivalmistajatuttavuuksia ja legendan kohtaaminen

Ihan kaikki suosikkipelivalmistajat eivät olleet edustettuina Sigmassa, mutta paljon uusia tuttavuuksia tuli kohdattua. Slottien saralla niitä tuottavien yritysten välinen kilpailu on niin kovaa, että on aina jännittävää, kun uusia nimiä nousee pinnalle. Prahasta ponnistava Mancala Gaming on varmasti sellainen pelivalmistaja, josta tullaan vielä kuulemaan. Pelit vaikuttivat todella siisteiltä, ja vain MGA-lisenssin puuttuminen jäi vaivaamaan.

Viisikymmentä vuotta rahapeliautomaatteja kivijalkakasinoille valmistanut R. Franco Digital tuli myös täysin puskista. Kokemusta RFD:llä on mielin määrin, mutta suosittujen automaattien siirtäminen nettikasinoilla on ollut vasta parin viime vuoden aikana asialistalla. Hyvä niin, sillä espanjalainen suuruus olisi erittäin tervetullut lisä ainakin omiin pelisessioihin.

Cave of Fortunesta tunnettu BF Games ja kryptopeliksi tituleeratusta Aviator-rahapelistä tunnettu Spribe nousivat myös näyttävillä peleillään hyvin tapahtumassa esille. FunFair Games on kuitenkin se, joka kannattaa laittaa korvan taakse. Slotteja ja Multiplayer-pelejä tuottava pelivalmistaja tähtää selkeästi korkealle. Fokus on uuden sukupolven rahapeliviihteen harrastajissa, joita perinteiset kolikkopelit eivät oikein tunnu puhuttelevan.
Innovatiivisuus ei ole koskaan liian helppoa, ja riskejä on pakko ottaa. Etenkin jos haluaa muuttaa sitä käsitystä, mitä pelaaminen tarkoittaa.

Sigmassa järjestettiin myös tänä vuonna mielenkiintoisia seminaareja, joissa asiantuntijat laidasta laitaan jakoivat näkemyksiään siitä, mihin rahapelaaminen on mahdollisesti menossa. Mielenkiintoisimman puheen piti omasta mielestäni koko tapahtuman kunniavieraiden ykkönen, eli Nolan Bushnell.

Miehellä on ikää jo aika paljon, mutta eläköityminen ei ole ilmeisesti tullut kaverille mieleen. Atarin perustajiin kuulunut Nolan tunnetaan myös Pong-pelin suunnittelijana. Harva voi tässä maailmassa kirjoittaa ansioluetteloon muuttaneensa pelikulttuuria totaalisesti. Videopelit ovat nykyään moninkertaisesti elokuvateollisuutta isompaa bisnestä, ja kaikki lähti periaatteessa Pongista liikkeelle. Herra Bushnell on sittemmin häärännyt SG Digitalin ja tätä nykyä myös kryptojen parissa, eikä inspiroivampaa puhujaa ole Sigmassa ehkä nähty. Ilman nimikirjoitusta en seminaarista poistunut.

Sigma tuli tänään päätökseensä ja sama pätee myös omaan Maltan työviikkoon. Paluu pohjoiseen tarkoittaa myös sitä, että shortsit voi viedä vintille. Täytyy sanoa, että Sigma oli oikein inspiroiva tapahtuma jälleen kerran. Mikä parasta, nyt on tiedossa taas uusia pelivalmistajia, joiden edesottamuksia voi seurata. Kasinopelienhuuruista viikonloppua ja roppakaupalla menestystä kaikille!

Joel K.

PS. vastaan sisällöstä KasinoRanking.comissa. KasinoRanking on aina ajan tasalla oleva kasinovertailusivusto. Sieltä löydät bonukset, arvostelut ja tietysti ajankohtaiset kampanjat.