Motörheadin edesmennyt mutta kuolematon Lemmy totesi aikoinaan, että rock-musiikki on ainoa uskonto, joka ei petä koskaan. Jalkapalloa on myös vuosisadan verran verrattu uskontoon, joka taas voi pettää hyvinkin monella tapaa. Mikään muu laji ei kuitenkaan saa koko maailmaa kuvaruutujen ja miljoonien jossittelujen ääreen.

Nyt kun kenkää saaneen puhemies Eva Kailin tähdittämä EU-parlamentin lahjusskandaali Qatar-juonenkäänteineen muhii ja maamme isoin päivälehti lyttäsi Ylen MM-kisastudion Lehtolan liiallisen tunteikkuuden ja inhimillisyyden takia, on palattava kertaalleen Persianlahdelle.

Miesten jalkapallon maailmanmestaruuskisat ovat tosiaan kahta ottelua vaille paketissa sopivasti viikko ennen joulua. Urheilujuhla on tarjonnut tuttuun tapaan komeita maaleja, yllättäviä floppaajia ja sopivasti skandaaleja somen, medioiden ja valemedioiden polttoaineeksi.

Kisasirkuksen sensaatioita, skandaaleja ja selkkauksia

Kisojen jälkeen turnauksen järjettömästi Qatarille myöntäneen FIFAn, mammuttitautisen Ronaldon ja 12 korttia Argentiina-Hollanti-ottelussa jakaneen, mutta säälistä Messin ulosajolta säästäneen tuomari Lahozin on syytä katsoa peiliin. Monet lasiset kolpakot lensivät seiniin koko maailman ihmetellessä Saksan lahoamista kuin Paatelaisen joulukuusi konsanaan.

Englantilaiset ovat olleet jo ties kuinka monet kisat asiantuntijoiden (pääsääntöisesti brittien) mukaan kaikkien aikojen iskussa. Ehkä maailman kalleimpien pelaajien hintalapuista olisi syytä tehdä Black Friday -versioita. Toisaalta myös tällöin puolet hinnoista olisi vähittäistavarakaupan toimintaperiaatteiden mukaisesti pelkkää ilmaa.

Kansan syvät rivit pitivät niin kutsuttua aktiivista peliaikaa liki salaliittona siihen asti, kunnes tuomareista legendaarisin herra Collina totesi peliaikasysteemin muutoksen tarpeelliseksi. Kroonista janoa potevien ihmisten mielestä pelkän oluen puuttuminen stadioneilta oli osoitus pahan kalifaatin pohjattomasta kieroudesta.

Yhdysvaltalaisen mediatalo Barstool Sportsin ulkomaankirjeenvaihtaja Donnie (The Wonton Don) kuvasi Wales-ottelun päätyttyä sisäistä tunnetilaansa tyhjemmäksi kuin ikinä. Tämä tapahtui alkusarjan matsissa, kun walesilaiset tasoittivat viime hetkillä rangaistuspotkusta. Fiaskon jälkeen alkoholiton Budweiser maistui entistä väljähtyneemmältä. Ansaittu tasapeli vanhaa siirtomaaisäntää vastaan tuntui sen perään takuulla päihdyttävän sensationaaliselta. Suuria tunteita suuressa tapahtumassa!

Itse lajin kannalta vaikkapa neljännesvälieriin yltäneiden Japanin ja Senegalin kaltaiset joukkueet voivat olla ikuisesti ylpeitä suorituksistaan. Samaa ei voi sanoa monesta niin kutsutusta jättiläisestä. Puun takaa tulevat yllätykset, kuten saudien voitto Pampan ratsastajista on sitä kuulua jalkapalloromantiikkaa parhaimmillaan. Saudi-Arabiassa päänahkoja on saatu käsiin yleensä vain maan keskiaikaiseen tapaan toimivan oikeuslaitoksen jakamien kovimpien rikostuomioiden yhteydessä.

Kulta kruunatkoon kirpun kisat!

Edelliset kuningaslajin maailmanmestaruuskisat pidettiin vuonna 2018 Venäjällä. Boikotteja oli tuolloin yhtä vähän kuin Kroatian päätyyn asti menestymistä veikanneita betsaajia. Luka Modricin johtama Balkanin pikimusta hevonen ylsi neljä vuotta sitten aina finaaliin saakka. Neljän miljoonan ihmisen kansakunnan saavutus hakee kisahistoriassa vertaistaan, ja harva meistä pystyy muistelemaan Uruguayn vuosien 1930 ja 1950 mestaruuksia.

Velho-Modricin johtama porukka voi hyvinkin napata huomenna uuden arvokisamitalin. Pienten maiden menestyminen on jalkapallossa aina kutkuttavaa. Juuri tästä syystä tuleva pronssiottelu Kroatian ja Marokon välillä on jo valmiiksi legendaarinen.

Qatarin kisojen kovin yllättäjä on kuitenkin ollut nimenomaan yhtenäistä joukkuepeliä esittänyt Marokko. Mahdollinen pronssi tekee hyvää Afrikan mantereen jalkapallomaineelle, eikä neljäs sija olisi sekään millään muotoa häpeä. Omien vetolappujen puolesta allekirjoittanut jännittää kuitenkin finaaliottelua erityisen paljon.

Omasta takaa toivon kovasti Argentiinalle menestystä hallitsevaa mestaria Ranskaa vastaan. Ranska on pelannut kisat läpi erittäin fiksusti ja osoittanut olevansa nimenomaan kunnon turnausjoukkue. Argentiina puolestaan on parantanut otteitaan ottelusta toiseen, eivätkä paineet ole hajottaneet pelaajien aivoja, kuten niin monasti aiemmin.

Maradonaa pidetään Argentiinassa suurena jumalana. Saavuttaakseen saman statuksen on myös Messin kyettävä samaan. Tämän miekkoselle soisin kernaasti, sillä turnausvedoista on loppuvihellykseen saakka voimassa Argentiinan mestaruus ja kultainen kenkä ”kirpulle”.

Lapioituani juuri metrisen lumikinoksen kotioveni edestä täytyy todeta, että yli 30 asteen helle tuntuu kaukaiselta ajatukselta. Viikonlopun futishuipennuksessa toiveet ovat korkealla, eikä vetokupongin osuminen kohdalleen tunnu kaukaiselta ajatukselta.

Viikonloppuna boikotoin korkeintaan lumisateita ja nautin jalkapalloilullisesti hienoista kisoista vielä viimeisen kerran. Neljän vuoden päästä ajattelin löytää itseni Meksikosta, jossa toivottavasti myös huuhkajat liitävät. Futishullua viikonloppua ja tiukkaa joulun ajan odotusta!

Joel K.

PS. vastaan sisällöstä KasinoRanking.comissa. KasinoRanking on aina ajan tasalla oleva kasinovertailusivusto. Sieltä löydät bonukset, arvostelut ja tietysti ajankohtaiset kampanjat.