Viime blogissa kaivoin muistiinpanoista parhaita nostoja hienosta CasinoBeats Summit -tapahtumasta. Rahapelialan kehitykseen, innovaatioihin ja strategioihin keskittyvä konferenssi huipentui toissa viikolla järjestettyyn Game Developer Awards -gaalaan. Kuten nimestä voi päätellä, tässä palkintojenjakotilaisuudessa huomioitiin niitä pelivalmistajia, jotka alan asiantuntijoiden mielestä ovat tehneet asioita keskimääräistä paremmin.

Miten paljon tällaiseen tapahtumaan liittyy suhmurointia, sitä on vaikea arvioida. CasinoBeatsiin osallistuneet vieraat saivat osallistua yleisöäänestykseen, joka kaiketi huomioitiin myös lopullisissa tuloksissa. Kindredin, Betssonin ja usean muun ison toimijan kehityspäälliköistä muodostunut asiantuntijapaneeli sai kuitenkin viimeisen sanan. Täytyy myöntää, että itse olisin ehkä antanut palkintoja hieman eri tavalla, mutta palkituissa oli mielenkiintoisia ja päteviä voittajia joka tapauksessa.

Vuoden slotti – Pragmatic Playn vahva paluu huipulle!

Kreikka on matkakohteena aina nousussa, mutta antiikin ajoista vaikutteita napanneet kolikkopelit ovat olleet usein varsin tylsiä. Peleistä kun ei tule eeppisiä vain sillä, että vanhat jumalat ja tarut liimataan osaksi peliautomaattia.

Legendaarisin poikkeus omissa papereissani on ehkä Play’n Gon neljän vuoden takainen Gates of Olympus. Putoilevien symbolien ruudukkoslotti on vielä tänä päivänä oikein relevantti ja maskuliinisempi versio Moon Princessista. Pragmatic Playn viime vuonna julkaisema Gates of Olympus on tämän teeman sloteissa parasta kärkikaartia. Se myös palkittiin vuoden slottina CasinoBeatsin gaalassa. Hopeaa tuli NetEntin Starburst XXXTremelle ja pronssin voitti Relax Gamingin Top Dawg$.

Olympos on Kreikan korkein vuori ja saa kotoiset tunturit näyttämään pieniltä mäiltä. Vanhojen uskomusten mukaan jumalien koti sijaitsee vuoren huipulla, jota itse Zeus vartioi. Gates of Olympus heittää pelaajan kotisohvalta suoraan ylijumalan temppelin porteille, ja palkintona voi olla 5000-kertainen panosvoitto. Se voisi toki olla isompi, kun miettii jo ihan teemaa, mutta viihdettä on silti tarjolla kiitettävästi.

Kuuden kelan ja viiden rivin ruudukossa potin tuo aina vähintään kahdeksan jumalaista symbolia missä kohtaa hyvänsä peliautomaattia. Voiton tuoneet palikat katoavat ja uusia tippuu tilalle. Jopa 500-kertaiset erikoiset voittokertoimet tuovat järkyttävästi lisää potkua peruspeliin, joka kaikessa yksinkertaisuudessaan toimii häkellyttävän hyvin.

Ilmaiskierroksille pääsee klassiseen tapaan vähintään kolmen scatterin saattelemana, eikä voittokerroin voi kuin nousta. Uusia ilmaiskierroksia voi myös saada periaatteessa rajattomasti, mikä sopiikin erittäin hyvin tällaiseen jumalaiseen näytelmään. Siniset silmät kiiluen Zeus voi ampua salamoita peliautomaattiin, ja ilmassa on jatkuvaa vaaran tuntua. 25 prosenttia isommalla kierrospanoksella saa puolet paremmat mahdollisuudet ilmaiskierrosten laukaisemiselle. 100-kertaisella panosmaksulla puolestaan pääsee suoraan ilmaiskierroksille.

Pragmatic Play on parin viime vuoden aikana pistänyt kosolti paukkuja livekasinon puolelle. Klassikkoslotti Sweet Bonanzasta tehty Candyland Live on hyvä osoitus siitä, ettei Evolution Gaming ole ainoa kova luu markkinoilla. Pragmatic Play julkaisee isona pelivalmistajana myös tietysti paljon slotteja, vaikkei kovinkaan montaa hittiä viime vuonna nähty. Bigger Bass Bonanzan ja Big Bass Bonanza Megawaysin voi toki laskea mukaan, vaikka ne ovatkin Reel Kingdomin slotteja. Tämä pelivalmistaja kun tekee slotteja eksklusiivisesti Pragmaticille!

Gates of Olympus on joka tapauksessa erittäin väkevä korkean volatiliteetin slotti, jossa viihdyttävän kolikkopelin eri osa-alueet hitsautuvat toisiinsa kiinni saumattomasti. Se on klassisen hyvä peli, jossa ylenpalttisten ominaisuuksien ilotulituksen sijaan on onnistuttu luomaan kutkuttava tunnelma, ja mekaniikka toimii kuin rasvattu pelielämysten tuottamisessa.

Yllättäjiä ja hämmentäviä voittajia

Paras debyytti 2022 -kategorian vei nimiinsä sellainen pelivalmistaja kuin Print Studios. Book of Destiny -slotistaan palkitun pelivalmistajan luomukset voidaan laskea yhden käden sormilla, mutta laatu on ollut hienoa.

Omasta mielestäni Print kyllä ansaitsi palkintonsa, mutta Book-pelin sijaan haluaisin itse nostaa esille Crystal Golemin. Hämärätunnelmaisen mystisessä pelissä nähtiin 2021 ensimmäistä kertaa SuperSpinners-mekaniikka täydessä toiminnassa. Voiton tuonut kierros saa kelojen välistä voittokertoimia mukaan, mikäli voittava linja vain kulkee tällaisen rullan läpi. Peräkanaa tulleiden voittojen yhteenlasketuista voittokertoimista olen nähnyt unta, ja menetetyistä rahoistani huolimatta tykkään Crystal Golemista aika paljon.

Palkintoa se ei kuitenkaan saanut, sillä Book of Destinyllehän se tosiaan CasinoBeatsissa meni. Onhan sekin toki yksi raikkaimmista Book-peleistä, mutta innovoinnin tasosta voidaan olla montaa mieltä.

Wizard Gamesin Gods of Kemet sai hopeamitalin, ja Atomic Slot Labin Egyptian Magic nappasi pronssia. Toisin sanoen palkitut hyödynsivät kaikki muinaista Egyptiä peleissään, mikä näytti tänä vuonna puhuttelevan erityisesti CasinoBeatsin parinkymmenen pään raatia. Gods of Kemet ja Egyptian Magic ovat jackpotpelejä, jotka ovat audiovisuaalisesti ja mekaanisesti suhteellisen perinteisiä kolikkopelejä. Simppeli ja helppotajuinen slottiviihde oli siis kova sana tässä gaalassa.

Slot to Watch -kategorian vei puolestaan pelivalmistajien Väinämöinen eli Playtech. Buffalo Blitz Megaways meni itseltä joulukiireiden aikana totaalisen ohi. Nyt kun sitä on hieman testaillut, niin täytyy sanoa, että se on kyllä parasta Playtechiä noin kymmeneen vuoteen. Relax Gamingin Money train 2 -pelin mutkat suoristava spin-off Money Cart 2 sai hopeaa tässä kategoriassa, mikä tuli itselleni kyllä niin ikään yllätyksenä. Ilahduin kuitenkin siitä, että Avatar UX Studiosin Lollipopia muistettiin sentään pronssimitalilla! Onkohan Popwins-mekaniikasta haastamaan Megawaysin valta-asemaa?

Popwins on mekaniikka, jossa kelat laajenevat pottien myötä voittokertoimilla hölvättynä. AvatarUX on siten varsin innovatiivinen pelivalmistaja ja kova haastaja tänä vuonna. Lollipop uppoaa varmasti niille, jotka ovat pitäneet vaikkapa Fruit Partysta tai Sweet Bonanzasta. Hiljattain julkaistua Monkey Popia suosittelen myös kokeilemaan. Popwins-mekaniikassa on paljon potentiaalia!

Toivottavasti samaa voi sanoa viikonlopun pelisessioista. Yllä mainittujen pelien parissa ajattelin viettää nimittäin aikaa, ellei sää ole riittävän armas kalareissulle. Keli on toki aina pukeutumiskysymys, mutta jos vettä tulee niin, ettei eteensä näe, valitsen mieluummin Gates of Olympuksen ja Zeuksen raivon. Onnea peleihin!

Joel K.

PS. vastaan sisällöstä KasinoRanking.comissa. KasinoRanking on aina ajan tasalla oleva kasinovertailusivusto. Sieltä löydät bonukset, arvostelut ja tietysti ajankohtaiset kampanjat.