Kasinorakastajan elämä ei ole pelkkää riippumatossa köllöttelyä ja slottien pyörittelyä, vaikka se olisikin todella nastaa. En kuitenkaan ymmärtänyt investoida bitcoiniin vuosikymmen sitten, enkä toisaalta ole onnistunut voittamaan Wowpotia Book of Atemissa.

Töitä tässä siis painetaan normaaliin tapaan viitenä päivänä viikossa. Onneksi kasinoalan duunissa on riittämiin mielenkiintoisia puolia. Eniten lähellä sydäntäni ovat tietysti pelivalmistajiin ja slotteihin liittyvät projektit.

Se mitä kasinopelien rintamalla tapahtuu ja miten vaikkapa kolikkopelejä suunnitellaan, kiehtoo allekirjoittanutta hyvin paljon. Pelintarjoajien toiminta ja slotteihin liittyvien erikoisempien ominaisuuksien hahmottaminen saattaa tuntua toisinaan hyvinkin abstraktilta. Etenkin kun jokainen valmistaja toimii omalla tavallaan ja pelit ovat parhaimmillaan todella normaalista poikkeavia.

Ulkomaisten kasinoalan sivustojen toimittamia pelivalmistajiin kytkeytyviä artikkeleita lukiessa on tullut huomattua, että anti on usein hyvin geneeristä. Pelintarjoajilta irronneet vastauksetkin tuppaavat olemaan monasti kuin suoraan lehdistötiedotteista repäistyjä banaaleja lainauksia. Siksi on ollut siistiä, kun parin viime vuoden aikana olen itse päässyt työn puolesta haastattelemaan pelivalmistajien palkkalistoilla olevia asiantuntijoita.

Ajattelin aika ajoin nostaa esille tällä palstalla tekemiäni haastatteluja. Samalla parhaiden pelivalmistajien tykeimmät slotit pulahtavat vääjäämättä pinnalle. Tällä kertaa nostan parrasvaloihin sellaisen pelinvalmistajan, joka on mielestäni erinomainen, mutta jonka tunnettuudessa on parantamisen varaa. Pelit ovat kuitenkin viime aikoina olleet suoranaisia sensaatioita. 

ELK Studios – Uusi nousu alkoi 2019

Wild Toro, Cygnus, Cluster Slide, Nitropolis, Bompers ja Gold-saagan tuorein ilmestys Zulu Gold ovat kaikki erittäin tunnettuja kolikkopelejä. Monet eivät kuitenkaan osaa yhdistää niitä oikeaan valmistajaan, joka on ELK Studios. Kiitettävän paljon itseni lailla kasinoilla aikaa viettäville vähintään legendaarinen hurjan härän slotti on historian saatossa tullut melkoisella varmuudella tutuksi.

Sen ja vuoden 2019 loppupuolella julkaistun Cygnuksen väliin mahtuu pari vuotta suoranaista korpivaellusta. Livekasinon ja Megaways-buumin hallitessa markkinoita monet pelivalmistajat ovat joutuneet toden teolla pohtimaan raikkaita lähestymistapoja slottien saralla. Parhaat ovat siinä onnistuneet, ja yksi niistä on ELK Studios suoraan Tukholman keskustasta.

Haastattelin aivan hiljattain ELKin pelituotannon velho Tiger Holmgrenia, joka jakoi näkemyksiään timanttisesta slottiviihteestä. Avalanche-mekaniikan muokkaaminen ruudukkoslotissa ja eritoten painovoiman hyödyntäminen symbolien pyörimisessä tekivät Cygnuksesta suositun vuonna 2019. Samalla ELK Studios palasi takaisin vakavasti otettavien pelivalmistajien joukkoon myös Kasinorakastajan papereissa. Laatukriteerit on aina syytä asettaa korkealle etenkin viihdearvon suhteen, kun pelaa omalla rahalla.

Pelien julkaisutahti on ELK Studiosin pajalla sittemmin kiihtynyt, mutta mukavana yllätyksenä voin sanoa, ettei se ole heijastunut ainakaan negatiivisesti uusien kolikkopelien laatuun. Kaikesta päätellen firma on laajentunut myös tekijäpuolella, vaikkei se vieläkään ole samaa kokoluokkaa kuin giganttinen Play’n Go.

Tiger Holmgren – Peliasiantuntija parhaasta päästä

Tigeria oli mielekästä haastatella. Miehellä riittää näkemyksiä ja selkeästi ymmärrystä siitä, miten slotteja kannattaa kehittää. Cygnuksen kaltaisten menestysideoiden jälkeen seuraava merkittävä askel ELK Studiosille oli ostobonuspelien konseptin totaalinen uudelleen muokkaaminen. Ostobonuspelejä on monella pelivalmistajalla, ja se alkaa tätä nykyä olla jo niin tavanomainen erikoisominaisuus peleissä, että erikoista on korkeintaan bonareiden korkeahko hinta.

Koska pelaajia on joka lähtöön, sama pätee myös lompakon paksuuteen. Kaikki eivät halua maksaa satasia ilmaiskierroksista, mutta monet haluavat mehustaa pelikokemustaan satunnaisesti joillain ekstramausteilla. Jos sellaiseen vain annetaan työkaluja.

ELK Studiosin kehittämä X-iter on juuri sellainen peliominaisuus, kuin sen nimikin antaa ymmärtää. X-iter-kuvaketta klikkaamalla pelaajan on mahdollista ostaa nippu wildeja, maksaa suoraan ilmaiskierrokset tai jotakin siltä väliltä. Viisi eri vaihtoehtoa luovat huikeat puitteet erittäin monipuoliselle pelisessiolle, mistä Tiger puhui syystäkin vuolaan innostuneeseen sävyyn.

X-iteria pystyy hyödyntämään nykyään lukuisissa ELKin sloteissa, kuten vaikkapa Cluster Slidessa. Tämä slotti on omissa papereissa kuin Reactoonz 2, mutta viihdyttävämpi ja monipuolisempi. Huomion arvoinen seikka on sekin, ettei Play’n Gon peleissä ole ostobonusmahdollisuutta lainkaan!

Tiger maalaili haastattelussa skenaarioita myös siitä, miten tulevaisuudessa slotteja kannattaa tehdä. Paljastuksia uusista ominaisuuksista ja peleistä oli myös kutkuttava kuulla. Klassikkoslotti Wild Toron jatko-osa ilmestyi juuri nettikasinoille, mutta se on vasta alkusoittoa. Ykkösestä on nyt kulunut viisi vuotta ja juhlavuoden kunniaksi härkä tullaan piakkoin näkemään aivan uudenlaisissa seikkailuissa. Mikäli ELK Studiosin pelit ja slottien tuotantoprosessit kiinnostavat, haastattelun voi lukea kokonaan täältä.

Kasinorakastajan viikonloppu menee vahvasti ELK Studiosin merkeissä. Pelivalmistaja ei aiemmin kuulunut niihin omiin suosikkeihin, mutta viimeisen vuoden aikana julkaistut slotit ovat kyllä viimeistään muuttaneet käsitystäni koko firmasta.

Pelikassaa on varattu hieman normaalia enemmän, jotta pääsen paremmin jyvälle, mitä etenkin Nitropolis 2:ssa oikeasti tapahtuu. Monipuolista slottia on vaikea sanoin kuvailla, mutta X-iteria käyttäen ajattelin siihen tutustua toden teolla seuraavan tunnin sisällä. Wild Toro 2 on myös niin hauska, ettei testaaminen jää pariin kierrokseen. Härkämäisen huikeaa viikonloppua!

Joel K.

PS. vastaan sisällöstä KasinoRanking.comissa. KasinoRanking on aina ajan tasalla oleva kasinovertailusivusto. Sieltä löydät bonukset, arvostelut ja tietysti ajankohtaiset kampanjat.